De niño admiraba a mi hermano mayor como un modelo a seguir. Sin embargo, al principio de su adolescencia comenzó a sufrir acoso escolar simplemente por su aspecto, su modo de hablar y de comportarse. Al verlo angustiado, decidí hacer algo al respecto.

No quería que ningún otro adolescente pasara por lo mismo que mi hermano había pasado. De manera que sentí el impulso de crear una página web desde la que luchar contra el acoso escolar, u otros abusos, ayudando a las personas que los hubieran sufrido a que entrasen en contacto con legisladores: bullyvention.com. El principal objetivo de esta página web era utilizar medios pacíficos, tecnología moderna y el poder del hombre común de la calle para generar un cambio cualitativo contra el acoso escolar.

Mi pasión por la tecnología me llevó a tomar parte en muchos cursos de programación. De este modo, combinaba mi interés por la tecnología con la idea de ayudar a los adolescentes que sufren abusos. Después de aprender cómo se hace una página web, empecé a trabajar en la mía. Por último, a principios de 2013 terminé bullyvention.com. Durante el periodo de creación tuve que enfrentarme a muchos problemas técnicos pero, puesto que estaba decidido a terminar la web tan pronto como fuera posible, sabía que tenía que hacer un buen uso de mis recursos. Pregunté a mi profesor de programación, busque a través de foros, e incluso pedí ayuda a mis compañeros. Finalmente pude salir adelante y resolver los problemas, y la página comenzó a funcionar.

“La razón principal por la que quería que bullyvention.com llegara a popularizarse era para ayudar a los adolescentes a comprender cómo se ha extendido el acoso escolar y que son ellos quienes tienen que resolverlo.”

Una vez creada la página, había que pensar en la promoción. Sabía que tenía que promover más mi página web, así que contacté con muchos miembros del Congreso de los Estados Unidos, grabé mis entrevistas con ellos y las publiqué en mi página web. He entrevistado a más de una docena de miembros del Congreso para esta página, y ahora bullyvention.com se ha convertido en el primer sitio de Internet asociado con el Comité contra el acoso de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

También he colaborado con destacados científicos de datos a gran escala para crear un “Mapa de calor del acoso escolar”. Básicamente, el programa informático de la computadora escanea los mensajes de comunicación social (por ejemplo, en Twitter) utilizando algoritmos con los que detectar palabras clave características del acoso escolar y analizar sus tendencias. Esta información se presenta en forma de mapa de calor en el que se muestra en tiempo real dónde es más frecuente el acoso escolar, posibilitando que las personas responsables se centren en esas zonas. El mapa de calor ha adquirido reconocimiento nacional y me han llevado a la televisión por mi trabajo.

Mi objetivo era convertir la tragedia de mi familia en una ocasión para evitar que otros padecieran el acoso escolar, y lo estoy consiguiendo. La razón principal por la que quería que bullyvention.com llegara a popularizarse era para ayudar a los adolescentes a comprender cómo se ha extendido el acoso escolar y que son ellos quienes tienen que resolverlo.

Si alguien está interesado de verdad en que algo cambie, el mejor consejo que puedo darle es que se mantenga firme en su causa y permanezca de ese modo hasta el final. Si uno pierde interés o se rinde, entonces no tiene sentido que comience. Hay que terminar lo que se empieza si de verdad quieres que algo cambie. Cualquier persona en el mundo puede generar un cambio, por muy mínimo que sea, para que tenga un gran efecto. Pongamos por ejemplo a Steve Jobs o Martin Luther King Jr. El primero inició una compañía siendo muy joven y se convirtió en multimillonario, mientras que el segundo permaneció fiel a sus principios, logrando un cambio en el mundo. Como Ralph Waldo Emerson decía, “el propósito de la vida es ser útil, honorable, compasivo, hacer que algo cambie por el hecho de que has vivido y has vivido bien”. Cualquiera, no importa cuál sea su formación, puede facilitar un cambio en el mundo defendiendo simplemente sus creencias.